Image source: VOX (Cindy Ord/Getty Images)

Sukanya Nambiar

A rainbow was sighted on a rainy evening in Delhi last week, seemingly a sign that better days are round the corner. The beautiful view, complemented by clear skies and fresh air, is a rare sight in a city notorious for its high levels of pollution. The dip in pollution levels seems to be the norm in places where lockdowns have been imposed to contain the spread of the coronavirus and is one of the few positive consequences of the pandemic. Air quality has improved drastically in the past few weeks owing to the decrease in industrial as well as vehicular emissions.

In these times of uncertainty, it is encouraging to see a substantial drop in emissions all over the world. Air pollution in India has fallen by 71 per cent since the lockdown was announced. Since March, carbon emissions have dropped by 7.5 per cent and 58 per cent  in the US and the European Union, respectively. In China, CO2 emissions were down by 18 per cent between early February and mid-March. The near shutdown of the airline industry has also led to an over 30 per cent decline in CO2 levels. This lockdown-induced fall in pollution is also linked to lowered severity in the effects of the coronavirus. As per a research produced by Harvard researchers, higher levels of pollution aggravate the symptoms of COVID-19 (since it is a respiratory ailment) and increase the possibility of death. Now, the world is breathing a little easier, but can this be sustained?

Click on to read the article

Sukanya Nambiar is Research Intern at CPPR. Views expressed are personal and need not reflect or represent the views of Centre for Public Policy Research.

1 Comment

  1. Izra Suhas says:

    തീർച്ചയായും ഈ ഒരു പകർച്ചവ്യാധി കാരണം അത്ഭുതാവഹമായ മാറ്റങ്ങൾ കാണാൻ സാധിച്ചത് കാലാവസ്ഥ വ്യതിയാനങ്ങളിൽ തന്നെയാണ്. രാജ്യവ്യാപകമായി ലോക്കഡോൺ ഏർപ്പെടുത്തിയതിനാൽ ഇന്ത്യയിൽ അന്തരീക്ഷ മലിനീകരണ തോത് ഗണ്യമായി കുറയുകയുമുണ്ടായി. നാസ പുറത്തു വിട്ട റിപ്പോർട്ട്‌ അതിനെയെല്ലാം ശരിവെക്കുന്നതുമാണ്. ഇന്ത്യയിലെ ചില ഭാഗങ്ങളിൽ ഈ വർഷത്തെ എയ്‌റോസോൾ അളവ് 20 വർഷത്തെ ഏറ്റവും താഴ്ന്ന നിലയിലാണെന്നാണ് അവർ കണ്ടെത്തിയത്.
    പക്ഷെ ഇതെല്ലാം നിലനിർത്താൻ സാധിക്കുമോ എന്നതാണ് ഇനി നേരിടാൻ പോകുന്ന വെല്ലുവിളിയും. ലോക്കഡോൺ അവസാനിച്ചു കഴിഞ്ഞാൽ വീണ്ടും മുമ്പത്തെ പോലെ വാഹനഗതാഗതം, ഉർജ്ജനിലയങ്ങൾ, നിർമ്മാണ വ്യാവസായിക പ്രവർത്തനങ്ങൾ, ബയോമാസ്സ്‌ കത്തിക്കൽ തുടങ്ങിയവയെല്ലാം മുഖ്യധാരയിലേക്ക് തിരിച്ചെത്തും. വികസനത്തോട് ഒരിക്കലും നമുക്ക് മുഖം തിരിക്കാൻ പറ്റില്ല. പക്ഷെ പരിസ്ഥിതിയെ സംരക്ഷിച്ചു കൊണ്ട് അന്തരീക്ഷ മലിനീകരണം കുറച്ചു കൊണ്ടൊരു വികസനം നമുക്ക് സാധ്യമാകില്ലേ അതിനുതകുന്ന ഒരു പോളിസി നിലവിലുണ്ടോ അതോ ഇല്ലെങ്കിൽ രൂപപ്പെടുത്തിക്കൂടേ?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

covid 19
COVID-19 & Beyond
Infographics Articles Reports & Papers Video Podcast In News Reports & Papers